Alors que les Américains fêtaient Thanksgiving, l’Afrique du Sud a été abandonnée sans ménagement par le monde entier. Suite à l’annonce du nouveau variant Omicron, de nombreuses interdictions de voyager sont intervenues juste avant Noël, la plus importante saison touristique de l’année en Afrique du Sud. Plus que jamais, les dirigeants mondiaux sont appelés à collaborer ensemble pour faire face aux nouveaux variants et mettre fin à la pandémie de Covid-19.


 

L’excellence médicale sud-africaine a brillé, mais est-elle devenue victime de son propre succès auprès des leaders mondiaux ? L’Afrique du Sud possède l’une des capacités de séquençage du génome les plus sophistiquées au monde, grâce à son expérience dans le traitement du VIH et de la tuberculose. Elle a partagé ses résultats avec le monde entier de manière transparente et opportune. La détection précoce est un levier si important : un cadeau pour le monde.

« L’Afrique du Sud mérite notre gratitude pour son leadership et son excellence scientifique, et non l’ostracisme et la stigmatisation », déclare le Dr Marga Gual Soler, biologiste moléculaire espagnole et experte en diplomatie scientifique. Soler poursuit : « Nous avons trouvé ce nouveau variant très tôt grâce aux capacités avancées de séquençage génomique de l’Afrique du Sud ; cela ne signifie pas nécessairement qu’elle y est originaire. Hélas, cela ne fera que dissuader les pays de signaler les nouveaux variants. La transparence totale, la science ouverte et la notification rapide sont essentielles. C’est pourquoi toutes les nations doivent avancer rapidement dans les négociations diplomatiques en vue d’un traité sur les pandémies qui débutent cette semaine à Genève. Ce scénario était tout à fait prévisible et évitable et nous n’avons toujours pas pris conscience de la nature transnationale de nos défis contemporains, des pandémies au changement climatique, et nous ne la comprenons pas. Nous ne pouvons pas continuer à perpétuer la fausse dichotomie entre santé et économie, entre intérêt national et intérêt mondial, entre liberté individuelle et bien-être collectif ».

L’interdiction de voyager imposée à l’Afrique du Sud et les nombreuses références précoces au variant Omicron se référant à la géographie où elle a été découverte rappellent la façon dont certaines personnes se réfèrent encore à la pandémie de grande grippe de 1918, qui a d’abord été largement rapportée en Espagne bien que le premier foyer se soit déclaré au Kansas, aux États-Unis. Ironie du sort, les journalistes français l’avaient d’abord appelée « grippe américaine » avant de renoncer à attribuer ce nom à leurs proches alliés de guerre, et encore moins à faire référence aux hôpitaux militaires britanniques d’Étaples, en France, où une maladie circulant en 1916-1917 a également été identifiée comme une origine possible, des soldats américains l’ayant ramenée sur le sol américain.

De nombreux critiques ont fait remarquer que l’équité en matière de vaccins est un problème majeur pour les pays africains. En Afrique du Sud, 41% des adultes ont reçu au moins une dose de vaccin Covid-19, dont 35,6% sont complètement vaccinés. Bien que ces chiffres soient inférieurs à ceux de nombreux pays, il faut savoir que l’Afrique du Sud s’est procuré les vaccins plus tard que les pays plus développés qui étaient les premiers sur la liste. Il y a également eu quelques problèmes. Un premier lot de 1 million de doses de vaccins AstraZeneca acheté par l’Afrique du Sud a été revendu à l’Union africaine en mars 2021 après qu’il s’est avéré moins efficace contre le variant Bêta qui dominait alors dans le pays. Quelque 30 millions de vaccins fabriqués par Johnson & Johnson ont été détruits en juin 2021 à la suite d’un lot « contaminé » de vaccins provenant d’Emergent, le partenaire américain de Johnson & Johnson.

Malgré ces revers lors de la mobilisation de l’Afrique du Sud, sa réponse a été de classe mondiale en termes de rythme et d’élan, malgré le ralentissement actuel dû à l’hésitation. Depuis la sécurisation de l’approvisionnement, la distribution a été excellente ; la vaccination partielle à 41 % est un bon progrès, l’ouverture de la vaccination de masse n’ayant eu lieu qu’à partir du 17 mai 2021, ce qui est relativement récent par rapport aux autres pays européens. La société pharmaceutique sud-africaine Aspen est la seule installation de l’hémisphère sud et d’Afrique à avoir produit le vaccin Covid-19 de Johnson & Johnson. Bien qu’il s’agisse de la seule production en Afrique, Aspen surpasse tous les autres plans de fabrication sous contrat de Johnson & Johnson au niveau mondial, étant le plus rapide à passer à la production et à la distribution parmi tous ses fabricants sous contrat.

Ce qui joue également en faveur de l’Afrique du Sud, c’est que le port du masque dans les lieux publics a été rendu obligatoire à partir de 2020. 

Alors que la punition immédiate de l’Afrique du Sud est fondée sur la peur et le protectionnisme, nous appelons le monde à adopter des réponses solides, fondées sur les risques, les preuves et l’inclusion.

  1. Le leadership, c’est dénoncer le sectarisme quand on le voit. Le spécialiste américain de la sécurité Zachery Tyson a tweeté : « Ne répétez pas les gros titres racistes. Le fait que des scientifiques sud-africains aient fait preuve de transparence quant à leurs découvertes afin d’aider la communauté mondiale doit être salué ».
  2. Nous faisons référence à la déclaration du Dr Osman Dar, directeur de One Health de Chatham House, au Guardian, appelant à un traité sur les pandémies. « Ce qui est nécessaire, par conséquent, pour limiter les impacts socio-économiques négatifs de ces mesures restrictives sur le commerce et les voyages, c’est de mettre en place un régime mondial doté de ressources suffisantes. Celui-ci devrait soutenir les pays signalant de nouveaux variants à travers les importantes difficultés financières et sociales qui s’ensuivent – un fonds pour les catastrophes ou les pandémies spécialement conçu autour des impacts des restrictions sur le commerce et les voyages. »
  3. Merck et Pfizer, respectivement, ont proposé de mettre la propriété intellectuelle de leurs nouvelles pilules antivirales Covid-19 à la disposition des fabricants de génériques pour qu’ils les fournissent aux pays à revenu faible ou intermédiaire. D’autres actions de ce type sont nécessaires.
  4. Sur les 7,8 milliards de doses déployées dans le monde, l’Afrique a reçu <3% du nombre total de doses. Le Dr Neema Kaseje, chirurgien pédiatrique et spécialiste de la santé publique kenyan, a déclaré : « Notre approche devrait être ancrée dans la solidarité mondiale et l’équité en matière de vaccins, afin de limiter le nombre de citoyens du monde vulnérables à l’infection, ce qui entraînerait une augmentation du nombre de souches mondiales », a tweeté le professeur de santé publique britannico-nigérian Tolullah Oni, « N’oubliez pas que “nous sommes tous dans le même bateau”.  Notre avenir collectif dépend de plus de solidarité et les vaccins pour tous accéléreront notre sortie de cette crise sanitaire mondiale ».

Selon Jesmane Boggenpoel, auteur de My Blood Divides and Unites sur la réconciliation raciale et l’inclusion, « c’est un moment décisif pour que le monde pratique l’inclusion. L’inclusion est souvent vantée dans les discours politiques grandiloquents et dans les valeurs et déclarations des grandes entreprises. Pourtant, à un moment critique comme celui-ci, il semble que le monde revienne à un expédient politique plutôt qu’à une approche rationnelle, fondée sur le risque et scientifique pour combattre Omicron et être inclusif ».

Il ne s’agit pas seulement d’Omicron. Il s’agit de la dignité et de l’égalité des marchés émergents avec le reste du monde. Pour mettre un terme à cette pandémie, il faut des mesures audacieuses, de la confiance et une collaboration mondiale ; c’est un appel au leadership mondial.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Soulaima Gourani

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