Il y a deux mois, la dissolution du Taishan Club – une société privée avec certains des magnats les plus célèbres de Chine – a soulevé des inquiétudes quant à savoir si les plus hautes instances du Parti communiste chinois considèrent que les milliardaires du pays deviennent des parasites de l’économie chinoise.  Le club était pourtant dûment enregistré et certains de ses membres entretenaient des relations étroites avec les autorités.  Cependant, cela n’a pas été considéré comme suffisant.  L’un des 20 membres du club a récemment confirmé de manière anonyme que «l’enregistrement officiel du club a été annulé.  Il est temps de passer à autre chose.”

 

 Ce n’est pas la première fois qu’un tel événement se produit.  La capacité de décision individuelle des entrepreneurs chinois, sur laquelle les réformes de Deng Xiaoping ont été fondées, ne semble pas être considérée comme un facteur fiable pour développer l’économie chinoise pour la prochaine décennie.  L’année dernière, au milieu de la crise du coronavirus, le milliardaire chinois Hui Ka Yan, à la tête d’Evergrande, la société immobilière la plus endettée de Chine, a réussi à obtenir le soutien de ses collègues magnats de l’immobilier pour sauver l’entreprise de la plus grande crise économique en Chine depuis la fin du  Révolution culturelle.  «On s’attend à ce que ces magnats tendent la main à Hui en raison de leurs intérêts mutuels», a déclaré Maggie Hu, professeur adjoint de finance et d’immobilier à l’Université chinoise de Hong Kong.  «On ne sait pas s’ils peuvent s’attaquer collectivement à la crise actuelle sans se traîner vers le bas.»  Au-delà des objectifs à court terme, ils ont très certainement sauvé la crédibilité d’un secteur qui a été le plus enquêté pour les affaires de corruption, de nombreux développeurs comme Ren Zhiqiang ou Guo Wengui étant condamnés.

 

 Cependant, ce qui ne fait aucun doute, c’est que même les agences de notation américaines doutent désormais de la crédibilité des magnats chinois.  Evergrande a été noté au début de 2020 quatre niveaux inférieurs à la catégorie investissement par Moody’s et avait une dette à court terme de 52,6 milliards de dollars arrivant à échéance cette année-là.  Quand Evergrande a vendu 6 milliards de dollars d’obligations en janvier 2020, son collègue magnat de l’immobilier Joseph Lau en a acheté 1 milliard de dollars et cette transaction faisait partie d’au moins 16 milliards de dollars de transactions entre le soi-disant «Big Two Club» des magnats de l’immobilier suivis par Bloomberg dans les années 2010.

 

 Voici le paradoxe.  La Chine a la population de milliardaires qui croît le plus rapidement au monde: elle a ajouté 211 à ses cohortes en 2017, seulement 40% de plus que les États-Unis la même année.  En 2021, selon la liste mondiale des riches Hurun, la Chine comptait 910 milliardaires, bien plus que les États-Unis (696) ou l’Inde (177).  Cependant, ces milliardaires détiennent peu de pouvoir.  Aux États-Unis, ils pourraient financer les partis politiques et leurs candidats, influencer les élections nationales et les deux primaires.  Comme Rupert Murdoch, ils pourraient posséder les médias, comme les chaînes de télévision et les journaux.  Mais en Chine, tous les médias appartiennent au gouvernement;  il n’y a pas d’élections à financer;  et depuis 2012, il est hors de question de corrompre des fonctionnaires.  Bref, la plus grande bourgeoisie du monde n’a pas la moindre influence sur son État national.  Bien qu’ils aient beaucoup de titres de propriété, ils n’ont pas de biens immobiliers, car ni l’Armée populaire de libération ni la police chinoise ne lèveront le petit doigt pour faire respecter leurs titres, si la nomenklatura du Parti communiste chinois revenait sur le rôle des hommes d’affaires privés.  dans la prochaine étape de développement.

 

 La plus grande part de l’influence politique exercée par les milliardaires chinois découle désormais de leur participation au Congrès national du peuple, le parlement chinois.  Selon Hurun, un institut basé à Shanghai qui observe les super riches chinois, la richesse des 153 membres du NPC qualifiés de «super riches» s’élevait à 650 milliards de dollars.  Selon la presse officielle, environ 20 pour cent des quelque 3 000 délégués au Parlement sont des hommes d’affaires.

 

 Les délégués à l’Assemblée populaire nationale n’exercent manifestement pas de pouvoir réel et leur rôle en tant que salle d’enregistrement des politiques définies par la direction du parti est en grande partie cérémonial.  Cependant, le NPC donne aux milliardaires chinois une chance de réseauter entre eux et avec les plus hauts échelons du Parti.  Être délégué vous donne également un certain degré de protection politique.  Victor Shih, professeur agrégé à l’Université de Californie à San Diego et spécialiste de l’argent et de la politique en Chine, disait récemment au New York Times: «Si vous faites partie de l’APN, vous devenez un cadre de l’État, et  la police locale ne peut donc pas vous arrêter facilement sans motif ».  “Ce n’est pas le cas pour une personne riche qui n’a aucune affiliation avec le gouvernement chinois, et la richesse devient très vulnérable à l’action prédatrice d’un gouvernement local.”

 

 Il n’est pas surprenant que les promoteurs immobiliers, qui ont le plus besoin d’une protection politique, aient dominé les délégués considérés comme des hommes d’affaires.  Xu Jiayin, le président du promoteur immobilier Evergrande Group, dont la valeur nette est de 41 milliards de dollars, était l’un des délégués.  D’autres promoteurs immobiliers chinois sont également arrivés en tête de liste.  Lee Ka-kit, vice-président de Henderson Land Development, valait 34 milliards de dollars, tandis que Yang Guoqiang, fondateur de Country Garden Group, atteignait 32 milliards de dollars.  Et tandis que l’APN leur donne une protection politique contre les gouvernements locaux, la complexité des relations d’affaires des délégués les rend tous vulnérables si l’un d’entre eux devait être visé par les campagnes de lutte contre la corruption.

 

 Pour aggraver les choses, le gouvernement a dévoilé début 2021 sa nouvelle stratégie de «double circulation» qui devrait devenir une priorité absolue dans le 14e plan quinquennal national (2021-2025).  Largement interprétée comme un retour partiel à une économie proche, la stratégie de double circulation devrait également accroître le besoin de modernisation systémique.  Dans le cadre de la modernisation systémique, le Parti et ses affiliés, comme les fédérations industrielles, utilisent une gestion descendante pour maximiser les synergies intersectorielles.  Si la modernisation systémique permet un développement plus durable, des industries plus vertes, une lutte plus efficace contre la pauvreté rurale, elle entraîne également une perte d’autonomie pour les entreprises privées.

 

 Que peuvent faire les entrepreneurs pour montrer que leur contribution à l’économie chinoise est précieuse et présente de grands avantages sociaux?

 

 Les entrepreneurs en Chine doivent comprendre qu’ils sont les gardiens du Parti et doivent accepter l’autorité sacerdotale de la Nomenklatura, comme ils le feraient dans toute théocratie.  En effet, le PCC se considère comme un mandat révolutionnaire, héritier du «mandat céleste» de Confucius.  Selon ce mandat, la nation chinoise doit être rajeunie: une nouvelle économie doit se développer, où les jeunes prendraient soin des aînés, où les entreprises vertes seraient respectueuses de l’environnement, où il n’y aurait ni pauvreté ni criminalité, où  la dignité des femmes doit être respectée, etc. Tout ce qui se situe entre le Parti et son mandat sera détruit.

 

 Le Parti n’exige pas que les entrepreneurs comprennent les fondements dialectiques de son mandat.  Il exige simplement que les entrepreneurs respectent son autorité comme le feraient les enfants de leurs parents.  En d’autres termes, les entrepreneurs ne sont pas libres de choisir leur propre éthique, car la seule éthique viable est celle du Parti, mais ils sont libres de choisir sur le plan pratique les moyens qu’ils veulent servir cette éthique.  L’année dernière, l’appel lancé par le président Xi aux entrepreneurs pour qu’ils imitent Zhang Jian n’était que cela: vous, les entrepreneurs privés, avez toute liberté pour aider le Parti à atteindre ses objectifs.

 

 Il y a beaucoup d’espace pour les entrepreneurs chinois et étrangers pour développer leurs entreprises en Chine.  Il y a un énorme marché de 1,4 milliard de personnes à construire. Des industries entières se construisent chaque mois, des domaines scientifiques entiers sont découverts chaque année.  Les récompenses sont beaucoup plus élevées pour ceux qui peuvent les saisir qu’il y a 20 ans, lorsque la Chine était encore un pays pauvre.

 

 La direction du Parti sait qu’elle ne peut pas développer l’économie si elle reste une société   sans entrepreneurs pour contester le statu quo technologique.  Cependant, au cours de la prochaine décennie, se lécher les ânes officiels ne suffira pas à assurer sa survie industrielle en Chine: les résultats, et uniquement les résultats, seront le facteur déterminant.  Les entreprises qui se distinguent pour lutter contre la pauvreté rurale et urbaine, qui ont de bonnes politiques sociales en matière de ressources humaines, qui ne polluent pas l’air, la terre ou l’eau, qui ne sont pas corrompues, prospéreront en Chine.  Les entreprises qui ne le font pas feront l’objet d’une enquête, qu’elles soient nationales ou étrangères.  En effet, pour le Parti communiste chinois, le fait que vous soyez un capitaliste national ou un étranger ne change pas grand-chose au niveau de considération qu’il aura à votre égard.  Que vous les aidiez à construire leur pays le fait.

 

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