La distanciation sociale est en train de changer la façon dont les gens utilisent les applications de rencontre comme Tinder. À l’heure actuelle et dans le monde entier, les contacts sociaux sont à éviter, que le confinement soit imposé ou non. On a déjà pu remarquer une différence dans la façon dont les gens abordent les rencontres en ligne.

Des personnes ont déclaré avoir vu des profils qui recherchaient une personne avec qui « s’isoler et se détendre », et les opérateurs l’ont également remarqué. « Nous avons vu des utilisateurs mentionner de plus en plus COVID-19 et Coronavirus dans leurs profils », confie un représentant de Bumble.

Bumble fait actuellement la promotion de sa fonction de chat vidéo, avec un message d’Instagram en début de semaine exhortant les utilisateurs à garder leur vie amoureuse numérique. « Pour l’instant, nous nous efforçons de créer des connexions positives et saines, virtuelles », peut-on y lire. « Cela signifie rester en sécurité et, autant que possible, rester à la maison. »

Environ 25 millions de personnes aux États-Unis utilisent des applications de rencontre, et le secteur des rencontres en ligne devrait représenter 12 milliards de dollars d’ici fin 2020. Dans une industrie qui a prospéré grâce à son offre de solution rapide, les gens essaient maintenant de naviguer sur le concept de la gratification différée.

L’impossibilité de se rencontrer en personne signifie que les gens passent plus de temps en conversation et s’engagent dans les applications d’une nouvelle manière. HER, une application pour les lesbiennes, les gays, les bisexuels, les femmes et les personnes non binaires, où les utilisateurs peuvent partager des messages et créer des fils de discussion, a connu une croissance énorme. Le dimanche 15 mars a été le jour le plus important de l’année jusqu’à présent pour les « likes » et une augmentation de 15% des conversations.

« Nous avons constaté une forte augmentation de l’utilisation, en particulier le week-end dernier », déclare la fondatrice de l’application, Robyn Exton. « Elle organise de nombreux événements en personne que nous avons annulés, mais nous organisons toute une série d’événements en ligne dans l’application cette semaine, qui ont eu un écho incroyable ».

Au cours des sept derniers jours, S’More, qui se présente comme une « application de relations », a enregistré une augmentation de 30 % de l’activité quotidienne et une augmentation de 15 % du nombre de personnes utilisant la fonction d’enregistrement vocal. Entre-temps, la durée des conversations a été multipliée par deux.

« Nous constatons un glissement vers des conversations plus intentionnelles », déclare Adam Cohen Aslatei, le PDG de S’More. « Si l’on peut espérer qu’il y ait un bon côté à cela, c’est que les gens sont désireux de se connecter les uns aux autres à un niveau plus profond. Il est important de noter que la distanciation sociale ne signifie pas la distanciation émotionnelle ». En revanche, il pense que l’activité des applications de rencontres occasionnelles diminuera à mesure que les gens réaliseront qu’ils ne peuvent pas se réunir pour se rencontrer.

Les utilisateurs ont également remarqué que les gens sont de plus en plus enclins à engager des conversations appropriées. « Depuis une semaine environ, j’ai chatté avec quelques rencontres et la conversation est plus détendue, comme si nous avions perdu notre façade et que nous ne ressentions pas le besoin de faire semblant d’être cool », a écrit Rachel Thomson dans Mashable cette semaine. « Nous avons longuement parlé des livres et des émissions de télévision que nous regardons en restant à la maison ».

Elle a également fait remarquer qu’au cours des deux dernières années, la fatigue de la balade a commencé à décourager les gens. Les applications de rencontre ont été obligées de faire preuve de créativité pour inciter les célibataires à revenir sur leur plateforme. Une tendance émergente parmi les utilisateurs, a écrit Thomson, est que « les rendez-vous ont commencé à couper complètement la conversation et à ouvrir le chat avec une demande de rencontre immédiate ». Aujourd’hui, l’éloignement social a obligé les gens à adopter une approche plus lente.

« Nous constatons non seulement une augmentation de l’usage, mais aussi une augmentation des intentions », déclare Exton. « Je pense que cela reflète le fait que les gens recherchent plus d’interactions sociales et plus de liens avec les autres, au-delà des simples rencontres. »

Le journaliste Nichi Hodgson, qui a écrit The Curious History of Dating, suggère que la pandémie pourrait en fait signifier une augmentation des connexions plus significatives et des romances traditionnelles.

« Tout au long de l’histoire des rencontres, les temps de mort, les catastrophes et les maladies ont inspiré des actes de grand opportunisme romantique », a-t-elle déclaré cette semaine au Daily Mail britannique.

« Qu’il s’agisse de mariages en temps de guerre organisés le jour de la permission d’un soldat, ou même de Samuel Pepys poursuivant ses aventures adultères pendant la Grande Peste de Londres, le désir de liens humains s’intensifie pendant les périodes d’épreuve ».

 

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