2020 a été une année record pour le capital-risque en ce qui concerne le montant total des fonds déployés et levés aux États-Unis. Cependant, bien que les hommes aient levé plus de fonds que jamais auparavant., de nouvelles données de All Raise montrent que les start-ups fondées par des femmes ont fait un grand pas en arrière l’année dernière.

 

Selon l’organisation All Raise, les femmes entrepreneurs aux États-Unis ont finalement levé environ 22 milliards de dollars en 2020, ce qui représente 14,4 % du montant record de 156 milliards de dollars, selon PitchBook, qui a été injecté dans le secteur technologique l’année dernière. C’est une baisse par rapport à 16,9% du financement total des start-ups américaines en 2019. 

Pour son étude, All Raise a estimé que les start-ups fondées par des femmes concernaient également celles co-fondées par des femmes, ce qui signifie que près de 86% du financement total l’année dernière est allé à des équipes fondatrices entièrement masculines. À partir de là, les chiffres deviennent plus inquiétants. Les start-ups dirigées par des équipes fondatrices entièrement féminines n’ont représenté que 2,3% du financement levé, soit 3,5 milliards de dollars, contre 2,5% en 2019, soit 3,25 milliards de dollars.

Les données, qui incluent les transactions conclues en 2020 qui n’avaient pas été annoncées à la fin de l’année, confirment les rapports précédents de l’époque qui anticipaient les résultats. « De toute évidence, 2020 a été une année difficile », explique Pam Kostka, PDG de All Raise, à Forbes. « Après des années de progrès croissants, il y a eu un retour en arrière et de sérieux vents contraires. »

All Raise a suivi 27 nouvelles femmes qui ont rejoint des sociétés de capital-risque dans des postes avec des responsabilités de décision d’investissement en 2020, contre 54 femmes qui ont rejoint des sociétés dans de tels postes en 2019. Parmi ces nouvelles recrues, une seule femme était noire et aucune ne s’identifiait comme latino-américaine.

Chez ReThink Impact, une société qui investit dans les start-ups fondées par des femmes, la fondatrice et associée directrice Jenny Abramson a co-dirigé le traitement des données de All Raise. Jenny Abramson a déclaré que les résultats de 2020 lui ont rappelé le secteur du capital-risque lorsque sa mère, Patty Abramson, a fondé le Women’s Growth Capital Fund en 1997. « Ma propre mère a dirigé le tout premier capital-risque dirigé par des femmes, ce qui explique pourquoi je me suis lancée dans ce secteur, et les chiffres étaient pires en 2020 que lorsqu’elle exerçait il y a 20 ans, ce qui est stupéfiant », confie-t-elle. « Nous avancions dans la bonne direction dans tous les domaines, et 2020 a vraiment marqué un retour en arrière. »

Jenny Abramson met en garde contre l’argument selon lequel les chiffres relatifs les plus bas sont dus à un « problème de pipeline », c’est-à-dire à l’absence d’un afflux régulier d’entreprises dirigées par des femmes et susceptibles d’être financées par des fonds de capital-risque, parmi lesquelles les investisseurs pourraient choisir. Sa société a examiné à elle seule près de 1 000 entreprises fondées par des femmes en 2020, dit-elle. BBG Ventures, qui investit également dans des start-ups dirigées par des femmes, a récemment tenu des propos similaires lorsque la directrice générale Susan Lyne a déclaré à Forbes que BBG avait vu environ 8 000 startups fondées par des femmes au cours des huit années d’existence de la société. « Il ne s’agit pas de dire que les femmes ne sont pas à la tête d’entreprises ou qu’elles ne demandent pas d’argent, le problème est qu’elles n’ont pas accès aux mêmes réseaux », explique Mme Abramson. « Cela a empiré pendant la pandémie. »

Chez All Raise, Pam Kostka exprime quelques mots d’optimisme. En ce qui concerne l’augmentation du nombre de recrutements d’associés, en particulier de femmes de couleur, elle affirme que l’année 2021 sera plus une année de mise en place ou de fermeture pour les entreprises qui se sont engagées à investir davantage dans des équipes diversifiées l’été dernier, étant donné que les sociétés de capital-risque ont besoin de plusieurs mois pour recruter des associés. Elle souligne également d’autres signes d’espoir pour le début de l’année 2021, comme l’entrée en bourse de Bumble, l’application de rencontres dirigée par Whitney Wolfe Herd, évaluée à 8,2 milliards de dollars, et la levée d’une série C de 153 millions de dollars par Evidation Health, fondée par une femme, en mars.

All Raise prévoit de passer le reste de l’année 2021 à se concentrer sur le soutien et la promotion des entreprises fondées par des femmes en phase de démarrage, dans l’espoir qu’elles puissent lever des capitaux pour renverser la tendance de 2020.

« Mesurer le statu quo est super important pour nous », affirme Pam Kostka. « De toute évidence, 2020 a été une année difficile après des années de progrès croissants. C’est vraiment juste un rappel brutal que le biais systémique est toujours le moteur de beaucoup de ces conversations. »

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Rebecca Szkutak

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