Alors qu’Affirm, l’entreprise de Fintech, est en plein essor, elle a déposé confidentiellement une demande d’introduction en bourse jeudi, moins d’un mois après avoir reçu 500 millions de dollars de capital-risque.

En effet, la pandémie s’est avérée être une aubaine pour les consommateurs de Fintech, et Affirm, basé à San Francisco, ne fait pas exception. Bien que la participation du fondateur d’Affirm (et co-fondateur de PayPal) Max Levchin ne soit pas confirmée, l’évaluation de la société, estimée à plus de 5 milliards de dollars par Forbes, place probablement sa participation à plusieurs centaines de millions de dollars.

Les services de paiement en ligne attirent les jeunes acheteurs, qui sont méfiants à l’égard du crédit, en particulier ceux qui se sont soudainement retrouvés coincés chez eux et qui cherchent à améliorer leur espace. L’achat d’une maison, du mobilier, de la décoration et des appareils de fitness, coûte souvent très cher. Affirm permet aux acheteurs de rembourser l’achat plusieurs mois après l’avoir effectué, ce qui permet de renverser le modèle dépassé de « mise de côté » des grandes enseignes.  Les jeunes consommateurs sont moins enclins à payer leurs achats par carte de crédit et ils trouvent le modèle d’Affirm plus attrayant. En effet, au cours du deuxième trimestre 2020, le volume des transactions par carte de crédit Visa a diminué de 24 % par rapport à l’année précédente, tandis que les transactions par carte de débit ont augmenté de 10 %, selon le cabinet de recherche MoffettNathanson.

Beaucoup de ces consommateurs se sont tournés vers des sociétés comme Affirm, qui a doublé le nombre de ses utilisateurs américains pour atteindre 5,6 millions entre novembre 2019 et juillet 2020.

Cependant, la pandémie finira par s’arrêter et les consommateurs changeront leurs priorités, s’aventureront à nouveau dans des cours de fitness collectifs et reviendront peut-être à leurs anciennes habitudes de dépenses. Une grande partie de la croissance récente d’Affirm repose sur les habitudes d’achat liées à la pandémie, donc l’avenir de la société n’est pas totalement certain.

Affirm ne sera que la deuxième entreprise de Fintech payante à atteindre le marché boursier, après l’entrée en bourse de la société Afterpay, basée à Melbourne, en 2016. Les introductions en bourse de Fintech grand public restent rares : La startup d’Insurtech Lemonade a fait le saut en juillet ; aussi Robinhood et la banque numérique Chime pourraient bientôt suivre. La cotation d’Affirm pourrait encourager d’autres sociétés Fintech à suivre le mouvement par le biais d’une introduction en bourse. « La méthode de distribution d’Affirm – prêt délivré au point de vente – était une innovation qui a peut-être été sous-estimée », déclare Merritt Hummer, un partenaire de Bain Capital Ventures spécialisé dans la Fintech.

Au total, Affirm a levé 1,3 milliard de dollars de capital-risque depuis son lancement en 2012. Suite à l’annonce à la mi-septembre d’une levée de fonds de série G menée par Durable Capital Partners et le fonds souverain de Singapour, Affirm a été évalué à plus de 5 milliards de dollars, selon Forbes, mais l’évaluation de la société sur le marché boursier pourrait atteindre jusqu’à 10 milliards de dollars, selon un article du Wall Street Journal.

Cependant, une porte-parole d’Affirm a refusé de commenter car elle n’était pas autorisée à s’exprimer au-delà du communiqué de presse compte tenu de la nature confidentielle du dossier. C’est pourquoi le nombre et le prix des actions restent inconnus.

Article traduit de Forbes US – Auteur : Eliza Haverstock

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