Toyota, qui s’est attiré les critiques des groupes de défense de l’environnement pour ne pas avoir pris part à la transition vers les véhicules à batterie, fait son plus gros pari sur cette technologie. Elle prévoit de dépenser environ 3,4 milliards de dollars jusqu’à la fin de la décennie aux États-Unis pour accélérer le développement et la production de batteries avancées pour les voitures et les camions électriques qu’elle finira par construire dans ce pays.

 

L’investissement américain comprend la construction d’une usine d’une valeur de 1,3 milliard de dollars qui devrait employer 1 750 personnes, et la création d’une nouvelle unité avec la société affiliée de matériaux et de commerce Toyota Tsusho qui commencera à produire d’ici 2025, a déclaré Toyota hier. Ces mesures s’inscrivent dans le cadre d’une initiative plus large du géant industriel japonais, qui a annoncé le mois dernier qu’il dépenserait 13,5 milliards de dollars à l’échelle mondiale pour rattraper ses concurrents, notamment General Motors, Ford et Volkswagen, qui ont également consacré des milliards à pour rendre électriques leurs propres gammes de véhicules, ainsi que Tesla.

« L’engagement de Toyota en faveur des véhicules électriques vise à assurer la durabilité à long terme de l’environnement, des emplois américains et des consommateurs », a déclaré Ted Ogawa, PDG de Toyota North America, dans un communiqué. « Cet investissement aidera à inaugurer des véhicules électriques plus abordables pour les consommateurs américains, à réduire considérablement les émissions de carbone et, surtout, à créer encore plus d’emplois américains liés à l’avenir de la mobilité. »

Toyota a été un leader dans les hybrides pendant des décennies avec la Prius et est le plus grand vendeur de voitures électriques à pile à combustible à hydrogène avec sa berline Mirai à zéro émission. Et bien qu’elle ait également donné un coup de pouce à Tesla en 2010, lorsque le PDG Akio Toyoda a donné à la société d’Elon Musk une usine automobile désaffectée à Fremont, en Californie, la société a été lente à ajouter des modèles alimentés uniquement par des batteries à sa gamme. L’hésitation de Toyota à le faire, combinée à son soutien à la pression de l’ancien président Donald Trump pour affaiblir les règles d’économie de carburant automobile et à un effort pour arrêter les réglementations californiennes sur les émissions de carbone automobile ont conduit les groupes environnementaux tels que le Sierra Club à l’attaquer pour être « en retard » sur la durabilité.

« De l’un des partisans les plus bruyants de l’attaque la plus importante de Donald Trump contre notre air pur au lobbying actuel du président Biden pour retarder la transition vers les véhicules électriques, Toyota est au mieux le retardataire de l’industrie automobile », a déclaré en août Katherine Garcia, directrice par intérim de la campagne « Clean Transportation for All » du Sierra Club.

Le premier véhicule alimenté par batterie de la société, le crossover bZ4X, doit entrer en production l’année prochaine au Japon et en Chine et être vendu dans le monde entier en 2022. La société a déclaré en avril qu’elle disposerait d’environ 70 modèles « électriques » sur les marchés mondiaux d’ici 2025, dont 15 véhicules électriques à batterie. Parmi ceux-ci, sept feront partie de sa gamme bZ.

L’effort de Toyota en matière de batteries aux États-Unis se concentrera initialement sur la production de lithium-ion pour les véhicules électriques hybrides.

L’hydrogène, qui, comme les batteries, alimente des véhicules sans pollution d’échappement, est une priorité pour Toyota depuis les années 1990. Bien que les ventes de la berline à pile à combustible Mirai soient relativement modestes (limitées principalement à la Californie aux États-Unis, l’un des rares endroits où l’on trouve des stations de ravitaillement en hydrogène), l’entreprise se tourne vers les véhicules lourds à hydrogène avec sa filiale de camions Hino. En août, Toyota a déclaré qu’elle commencerait à fabriquer des modules de piles à combustible pour les semi-remorques à hydrogène dans son immense usine de Georgetown, dans le Kentucky, à partir de 2023.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Alan Ohnsman

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