Quand, en 1997, Jeff Bezos, âgé de 33 ans, a rendu public Amazon.com, Wall Street était sceptique quant au site web de vente de livres lancé dans un garage de Seattle. Un analyste avait même appelé la société de deux ans « Amazon.toast » après que Barnes & Noble eut annoncé son intention de se mettre en ligne.

 


« Je pensais qu’ils avaient un très bon argument ! », disait Bezos plus tard à Forbes, en plaisantant. « Mais ce qu’ils n’ont pas compris, c’est comment Internet transfère le pouvoir au client ».

Vous pouvez oublier le « Amazon.toast ». En 1998, un an après l’introduction en bourse d’Amazon, Bezos figurait au palmarès annuel de Forbes des 400 Américains les plus riches grâce à sa participation de 40%, d’une valeur de 1,6 milliard de dollars.

Deux décennies plus tard, Bezos règne en maître sur The Forbes 400 pour la deuxième année consécutive, même en ayant traversé le divorce le plus coûteux au monde. Après avoir donné le quart de ses actions Amazon à son ex-épouse MacKenzie, Jeff Bezos détient toujours une part de près de 12% dans le géant du e-commerce, doté de 230 milliards de dollars.

Les classements Forbes 400 de cette année seront publiés intégralement demain. Découvrez comment Bezos est passé du fondateur de start-up courageux au Sam Walton du 21ème siècle.

 

Jeff Bezos

1998 : 1,6 milliard de dollars

# 102

Au cours de ce qui sera connu sous le nom de « bulle Internet », Bezos signe pour la première fois la couverture de Forbes. Les années ne seront pas aussi agréables pour les autres icônes d’Internet qui posent avec Bezos. Seulement deux autres, le cofondateur de Yahoo, Jerry Yang, et Henry Nicholas, président de Broadcom, figureront toujours parmi les 400 Américains les plus riches en 2019.

 

Jeff Bezos

1999 : 7,8 milliards de dollars

# 18

Bezos et son Pikachu en peluche écoutent attentivement une conférence de presse au cours de laquelle il annonce qu’Amazon s’étend aux produits d’aménagement intérieur, aux logiciels, aux jeux vidéo et aux recommandations de cadeaux.

Malgré son statut de milliardaire, Bezos n’est pas encore l’homme qui a tout. Il répertorie un lecteur de DVD à 1000 dollars et un CD de Sinéad O’Connor sur sa Wish List Amazon personnelle.

 

Jeff Bezos

2000 : 4,7 milliards de dollars

# 48

Bezos célèbre le lancement d’Amazon France. Si Amazon compte 25 millions de clients actifs et gagne des parts de marché en Europe, l’année 2000 a été l’une des plus difficiles. Un analyste de Lehman Brothers prédit (à tort) que la société sera à court de liquidités en 2001 et que l’action Amazon termine l’année en baisse de 79%.

Cette année-là également, Bezos lance secrètement Blue Origin, une société qui aura pour objectif de rendre les voyages dans l’espace plus accessibles. C’est une passion de longue date pour Bezos, qui était président des étudiants pour l’exploration et le développement de l’espace alors qu’il était étudiant à Princeton.

 

Jeff Bezos

2001 : 1,2 milliard de dollars

# 189

Bill Gates, fondateur de Microsoft, et Jeff Bezos, font un high five avant leur match de tennis avec des célébrités, destiné à collecter des fonds pour la recherche sur le cancer du sein. Bezos et le joueur de tennis professionnel Pete Sampras jouent en double contre Gates et Andre Agassi. (Gates et Agassi gagnent à égalité). À l’époque, Gates est l’homme le plus riche du monde, avec une valeur nette de 63 milliards de dollars, alors que celle de Bezos est de 1,2 milliard, son plus faible patrimoine depuis son arrivée au Forbes 400 en 1998.

 

Jeff Bezos

2005 : 4,8 milliards de dollars

# 42

À l’occasion du dixième anniversaire du lancement d’Amazon.com, Jeff Bezos détient un exemplaire de Fluid Concepts and Creative Analogies (Concepts fluides et Analogies Créatives) de Douglas Hofstadter, le premier livre vendu sur Amazon.

Également en 2005, Bezos lance Amazon Prime. Pour un tarif annuel de 79 dollars, les clients bénéficient d’une expédition illimitée de deux jours sans condition d’achat minimum. Prime se demande si les clients paieront pour le programme d’expédition express à volonté – et si Amazon peut assumer les coûts opérationnels.

 

Jeff Bezos

2007 : 8,7 milliards de dollars

# 35

Bezos présente le Kindle, une liseuse de 399 dollars qui a accès à plus de 90000 livres, magazines et journaux. Il se vend dans les six heures suivant la sortie.

Le Kindle a pris plus de trois ans de développement. La seule directive de Bezos à ses ingénieurs était que la liseuse devait télécharger n’importe quel livre en 60 secondes ou moins. Quand un dirigeant a posé des questions sur le budget à Bezos, celui-ci a répondu : « Combien avons-nous ? ».

 

2010 : 12,6 milliards de dollars

# 18

Jeff Bezos et son épouse, MacKenzie, portant des coupe-vent assortis, se rendent à la conférence annuelle Allen & Company Sun Valley, également appelée « camp d’été des milliardaires ».

Cet automne, la société de e-commerce s’aventure à Hollywood avec le lancement d’Amazon Studios. Il devient le premier service de streaming à remporter le Golden Globe de la meilleure série et à être nominé pour l’Oscar du meilleur film, devançant Netflix et Hulu.

 

2012 : 23,2 milliards de dollars

# 11

Bezos fait un saut chez 30 Rock pour promouvoir le nouveau Kindle Fire au Late Night with Jimmy Fallon. Le choix de vendre les tablettes à un prix critique nuit aux bénéfices à court terme.

« Nous sommes à l’aise pour planter des graines et attendre qu’elles se développent pour devenir des arbres », a déclaré Bezos à Forbes. « Nous ne nous concentrons pas sur l’optique du prochain trimestre ; nous nous concentrons sur ce qui sera bon pour les clients ».

 

2013 : 27,2 milliards de dollars

# 12

Au mois d’août, Bezos achète le Washington Post et ses publications sœurs à la famille Graham, qui en était propriétaire depuis huit décennies. Le prix de 250 millions de dollars représente moins de 1% de la valeur nette de Bezos.

Cet été-là, les actions d’Amazon cassent les 300 dollars par action pour la première fois après qu’une affaire historique antitrust ait déclaré Apple coupable de connivence avec des éditeurs pour augmenter les prix des liseuses.

 

2014 : 30,5 milliards de dollars

# 15

Bezos prend le volant d’un camion à Bangalore. Amazon India, lancé l’année précédente, est déjà le plus grand magasin indien avec 17 millions de produits, mais Amazon investit 2 milliards de dollars supplémentaires pour consolider son statut.

Plus tard cet automne, Amazon monte en flèche avec son “festival” de ventes Black Friday, publiant de nouvelles offres remarquables toutes les dix minutes pendant huit jours consécutifs.

 

2015 : 47 milliards de dollars

# 4

Au mois de novembre, Amazon ouvre sa première vraie librairie à Seattle, clin d’œil aux chaînes traditionnelles délaissées (comme Borders). Une des lectures recommandées est Traps de MacKenzie Bezos, avec le soutien personnel de Jeff.

Plus tôt cette année, Amazon célèbre le 20e anniversaire de la société avec son premier Prime Day. Le 15 juillet, les abonnés à Amazon Prime commandent 34,4 millions d’articles dans le monde entier, achetant 398 articles par seconde. Quelques-uns des articles les plus en vogue : 56000 coffrets de la trilogie Le Seigneur des Anneaux, 47000 télévisions et 12000 disques Blu-ray de Cinquante Nuances de Grey : Edition non censurée.

 

2017 : 81,5 milliards de dollars

# 2

Bezos, faisant sa meilleure impression comme Tom Cruise dans Top Gun, dévoile le Blue Origin “New Shepard”, un véhicule suborbital conçu pour emmener les touristes dans l’espace. Bezos a déjà déclaré financer la société spatiale en vendant environ 1 milliard de dollars d’actions d’Amazon par an.

Trois mois après la présentation du New Shepard, Bezos devint brièvement la personne la plus riche du monde – pendant un peu moins de quatre heures.

 

2018 : 160 milliards de dollars

#1

Jeff et MacKenzie font une apparition à la soirée des Oscars de Vanity Fair. C’est l’une de leurs dernières apparitions publiques ensemble.

La même année, Bezos devient le premier “centimilliardaire” du Forbes 400, en tête de liste avec une valeur nette de 160 milliards de dollars.

 

Jeff Bezos

2019 : 114 milliards de dollars

#1

En janvier, quelques heures après que Jeff et MacKenzie ont annoncé leur divorce imminent, le National Enquirer publie des SMS intimes entre Jeff et sa nouvelle petite amie, Lauren Sanchez, qui est également mariée.

En février, Bezos rend cela public en publiant un court essai intitulé « Non merci, M. Pecker » sur Medium, faisant référence au PDG David Pecker de la société mère de Enquirer, AMI (American Media, Inc.). Il révèle qu’il a engagé un enquêteur privé pour comprendre comment le National Enquirer a obtenu ces SMS et qu’AMI a menacé de publier d’autres SMS – ainsi que des photos nues de Bezos – si l’enquête ne s’arrêtait pas. « Plutôt que de capituler devant l’extorsion et le chantage, j’ai décidé de publier exactement ce qu’ils m’ont envoyé, malgré les coûts personnels et les menaces d’humiliation », écrit Bezos.

 

Également en 2019, AMI vend le National Enquirer au propriétaire de Hudson News Distributors. Le divorce de Bezos est réglé pendant l’été. Il sort toujours avec Lauren Sanchez.