La Juventus Football Club, a annoncé hier qu’elle avait conclu un accord avec ses joueurs et entraîneurs pour mettre en œuvre une réduction des salaires afin d’aider à contrôler les coûts, alors que les sports sont arrêtés en raison de la pandémie de coronavirus. Malgré la réduction de son salaire, Cristiano Ronaldo est toujours en voie de devenir le premier footballeur à gagner un milliard de dollars cette saison. 

Le club a déclaré qu’il s’attendait à économiser 100 millions de dollars en réduisant les indemnités sur quatre mois, de mars à juin. Il a également expliqué qu’il versera des salaires normaux lorsque la série A reprendra. Le montant ainsi réduit équivaut à 30 % de la masse salariale annuelle totale des Bianconeri, la plus élevée parmi les clubs de Serie A, selon Sporting Intelligence. La Juventus vaut 1,5 milliard de dollars, selon Forbes, et a réalisé un bénéfice de 47 millions de dollars sur 480 millions de dollars de recettes l’année dernière.


Les médias européens rapportent que la superstar Cristiano Ronaldo, le joueur le mieux payé de la Juve, a accepté de sacrifier 4,24 millions de dollars, ce qui ne représente pas une grosse différence dans ses revenus annuels et seulement 4 % des économies attendues du club. Dans un courriel adressé à Forbes, la Juventus a refusé de commenter mais a déconseillé les rapports trompeurs et a ajouté qu’elle ne commenterait pas les salaires des joueurs individuels.

L’année dernière, l’attaquant portugais a gagné 109 millions de dollars, dont 65 millions de dollars de salaire et de primes, pour se classer au deuxième rang mondial des footballeurs les mieux payés et parmi les athlètes les mieux payés dans tous les sports. Comme l’a souligné Forbes la semaine dernière, même avec la réduction de salaire de 30 % envisagée par tous les clubs de Serie A, Ronaldo gagnerait encore environ 46 millions de dollars par an, soit un montant supérieur au total des revenus (salaire, bonus et sponsoring) de tous les joueurs du monde, à l’exception de ses rivaux Lionel Messi à Barcelone et Neymar au Paris Saint-Germain.

Avec les 45 millions de dollars supplémentaires qu’il gagne en tant que panneau d’affichage ambulant, en lançant des produits de la tête aux pieds pour des marques comme Nike et sa ligne de sous-vêtements, de chaussures et d’eau de Cologne CR7, Ronaldo peut encore gagner 91 millions de dollars par an pour rester parmi les mieux payés de tous les sports, et devenir le troisième athlète actif à franchir le cap du milliard de dollars de gains en carrière à la fin de cette saison. Tiger Woods a été le premier à le faire en 2009, 13 ans après le début de sa carrière professionnelle, suivi par le boxeur Floyd Mayweather en 2017.

Ronaldo a déjà fait don de 1,8 million de dollars aux hôpitaux du Portugal, sa ville natale, pour les aider dans leur lutte contre les coronavirus. Contrairement aux rapports précédents, Forbes a confirmé avec ses représentants que ce père de cinq enfants, âgé de 35 ans, n’a pas acheté une île où sa famille pourrait s’isoler jusqu’à ce qu’elle puisse retourner en Italie en toute sécurité, ni offert ses hôtels au Portugal pour qu’ils servent d’hôpitaux.

Dans sa déclaration, la Juventus a déclaré qu’elle finaliserait des accords personnels avec les joueurs et les entraîneurs dans les prochaines semaines. Si des accords individuels basés sur le mérite sont conclus, Ronaldo devrait s’en sortir.

Le quintuple joueur de l’année a eu un impact immédiat sur le club le plus célèbre d’Italie lorsqu’il est arrivé à Turin en juillet 2018 pour un contrat de quatre ans d’une valeur de 340 millions de dollars. Dans les 24 heures qui ont suivi son transfert du Real Madrid, les comptes de la « vieille dame » sur les médias sociaux ont augmenté de plus de 2 millions d’abonnés, et ils ont depuis augmenté de 40 %. Plus d’un million de ses maillots ont été vendus au cours de sa première année de jeu, contribuant à une augmentation de 58 % des recettes provenant des produits et des licences.

Sur le terrain, il a été le joueur le plus utile de la Serie A, la saison dernière et a mené le club en quart de finale de la Ligue des champions. Cette saison, il a déjà marqué 21 buts, soit le même nombre que la saison dernière.

La Juventus est le dernier en date des nombreux clubs européens, dont les géants de la Bundesliga allemande que sont le Bayern Munich et le Borussia Dortmund, à instaurer des réductions de salaire pendant la suspension du jeu. Hier encore, l’Atlético de Madrid, en Liga espagnole, a annoncé des réductions salariales, et son rival, le FC Barcelone, en négocie actuellement une.

La semaine dernière, les joueurs du Barça ont rejeté une réduction annoncée de 70 %. En l’état actuel des choses, Messi, la star de l’équipe, pourrait accepter cette réduction et rester parmi les trois athlètes les mieux payés au monde. Il gagne actuellement 90 millions de dollars par an en salaire et en bonus partiellement garanti, avant impôts, grâce à une prolongation de contrat qu’il a signée en novembre 2017 et qui l’engage au Camp Nou jusqu’en juin 2021. Avec l’appui de sponsors de longue date comme Adidas et Pepsi, il a accumulé 127 millions de dollars de revenus l’année dernière pour devenir l’athlète le mieux payé au monde.

Le 9 mars, le match de série A a été suspendu jusqu’au 3 avril au moins en raison de l’épidémie de coronavirus. Cette interruption a depuis été prolongée indéfiniment. L’Italie a été le pays européen le plus touché par la pandémie, avec plus de 10 000 décès liés à celle-ci, selon l’OMS.

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