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Facebook Veut-Il Tuer WhatsApp ?

Source : Unsplash

WhatsApp, le leader mondial de la messagerie sécurisée, a soudainement et sans prévenir confirmé son projet de devenir un site commercial, un outil marketing permettant aux entreprises de présenter leurs produits. C’était le risque depuis le moment où Facebook a acquis la plateforme il y a des années. Aujourd’hui, toutes les craintes que Facebook brise WhatsApp sont devenues bien plus réelles.

 

Est-ce vraiment important, si les entreprises utilisent WhatsApp pour faire des transactions avec leurs clients de la même manière que Facebook Messenger et Instagram ? Est-ce un problème si Facebook fournit des services de marketing B2B, d’hébergement cloud et de vente pour l’aider à « continuer à développer sa propre entreprise, tandis que nous fournissons et développons gratuitement des appels texte, vidéo et vocaux cryptés de bout en bout » pour ses plus de deux milliards d’utilisateurs ?

 

La réponse dépend entièrement de votre point de vue sur ce que devrait être une messagerie sécurisée. De nombreux membres de la communauté de la sécurité s’inquiètent déjà de ce qui se passe dans les coulisses de WhatsApp – exploitation des métadonnées de messagerie et collecte des coordonnées, marketing multiplateforme inévitable à mesure que l’intégration de Facebook Messenger, des DM d’Instagram et (finalement) de WhatsApp devient une réalité.

 

« Voilà à quel point nous pensons que la messagerie d’une entreprise devrait être facile », déclare WhatsApp, « en voyant le catalogue d’un magasin dans un chat, en ajoutant un article à votre panier, en passant votre commande et en obtenant des réponses rapides aux questions. Nous sommes impatients de faire profiter davantage de personnes de ces expériences sur WhatsApp ! ».

 

Une messagerie sécurisée est-elle justement un outil de communication auquel vous pouvez faire confiance, ou est-ce une extension d’une architecture de médias sociaux plus large, conçue pour commercialiser votre utilisation ? Pour la plupart des utilisateurs, cette évolution ne suscitera aucune inquiétude. Mais pour ceux qui veulent une interface propre et une plateforme non encombrée, ce sera un problème. Et cela inclura de nombreux adeptes de WhatsApp, attirés par son approche axée sur les utilisateurs.

 

Le vrai défi pour WhatsApp est qu’il appartient à Facebook. Et alors que le géant des médias sociaux se trouve maintenant au centre de la bataille avec le gouvernement pour maintenir le cryptage de bout en bout, son effort continu dans la messagerie s’orientera vers l’augmentation des opportunités commerciales et non vers la préservation d’un canal de communication sur lequel deux milliards d’utilisateurs comptent pour envoyer des dizaines de milliards de messages chaque jour.

 

Nous venons de voir Facebook Messenger et Instagram lier leurs back-ends, un jeu multiplateforme promis depuis longtemps qui s’étendra finalement à WhatsApp. Et bien que nous sachions également que Facebook a du mal à crypter de bout en bout Messenger, il existe des initiatives visant à établir des liens entre les applications Messenger et WhatsApp.

 

Instagram est déjà une plateforme axée sur les ventes et le marketing ; Messenger a été conçu pour maximiser le potentiel de revenus de sa base d’utilisateurs. Jusqu’à présent, cependant, WhatsApp était peu encombrée. Oui, les entreprises peuvent recevoir des messages de leurs clients, et c’est très bien. Mais il y a une différence entre les communications et le commerce, et en réalité, WhatsApp doit décider de ce qu’il veut être.

 

Au-delà de son appartenance à Facebook, le problème de WhatsApp est que la guerre de la messagerie s’intensifie. iMessage est une excellente alternative pour les utilisateurs d’Apple qui envoient des SMS au sein de son écosystème, et des produits comme Telegram et Signal offrent la même chose pour tous les autres. La combinaison de sa sécurité, de ses fonctionnalités, de sa facilité d’utilisation et de sa base d’installation fait de WhatsApp la messagerie idéale pour une utilisation quotidienne. Mais son évolution vers une plateforme commerciale, où les entreprises vont pousser leurs marchandises vers les utilisateurs, change cela.

 

Les 19 milliards de dollars que Facebook a payés pour WhatsApp en 2014 allaient revenir à la maison et mordre à un moment donné. Ce moment pourrait bien être maintenant. Pour beaucoup, cela ne changera pas grand-chose. Plus d’un milliard d’entre vous utilisent encore Facebook Messenger, avec tous ses compromis commerciaux. Mais si vous prenez au sérieux votre messagerie sécurisée, qui a été le moteur de la croissance exceptionnelle de WhatsApp en premier lieu, alors cela aura de l’importance.

 

Si vous n’avez pas encore installé une messagerie sécurisée autonome, c’est le moment de le faire. En attendant, les plus de 50 millions d’entreprises qui communiquent avec leurs clients sur WhatsApp auront des options de services premium payants et le passage tant vanté de WhatsApp vers les paiements est devenu beaucoup plus réel.

 

WhatsApp prend du retard sur ses concurrents en ce qui concerne les principales fonctionnalités de messagerie : l’accès à plusieurs appareils, par exemple, y compris l’application iPad tant attendue. Et puis il y a les sauvegardes cryptées de bout en bout, qui résolvent la vulnérabilité où le processus recommandé par WhatsApp pour transférer l’historique des chats vers un nouveau téléphone n’est pas sécurisé. Toutes ces mises à jour sont encore « en développement », avec des fuites de code bêta de temps en temps. En attendant, l’équipe de développement semble avoir d’autres priorités.

 

La mission de WhatsApp a toujours été de fournir une messagerie simple, sécurisée, sans publicité, sans encombrement. Le co-fondateur de WhatsApp, Jan Koum, a salué l’acquisition de Facebook en 2014, en déclarant : « Cela donnera à WhatsApp la flexibilité nécessaire pour se développer et s’étendre… Vous pouvez toujours compter sur le fait qu’aucune publicité n’interrompra votre communication. Il n’y aurait pas eu de partenariat entre nos deux entreprises si nous avions dû faire des compromis sur les principes fondamentaux qui définiront toujours notre entreprise, notre vision et notre produit ».

 

La mission de Facebook, quant à elle, est la monétisation. « Nous voulons faciliter les achats pour les gens et donner à chacun la possibilité d’utiliser nos applications pour se connecter avec les clients et développer leur activité », explique le site. C’est pourquoi nous créons de nouveaux moyens pour que les gens puissent faire leurs achats sur nos applications et nous fournissons des outils pour aider les entreprises à vendre en ligne ».

 

Le problème pour les utilisateurs de WhatsApp est qu’une fois que la plateforme se consacrera à soutenir les aspirations de ses clients professionnels en matière de marketing et de vente, une fois que cela deviendra sa mission, les assistants de données se mettront au travail. Si Facebook tire des revenus des entreprises qui exploitent avec succès WhatsApp, alors ses puissants outils de données seront appliqués à la croissance de ces revenus. C’est le modèle économique.

 

WhatsApp conservera clairement sa vaste base d’utilisateurs, même si sa société mère commence à commercialiser la plateforme de manière appropriée et systématique. WhatsApp n’ira nulle part. Mais cette nouvelle orientation vers le shopping, combinée à l’intégration prévue d’Instagram et de Messenger, semble bien marquer le début de la fin de la simple messagerie que Mark Zuckerberg a acquis de Brian Acton et Jan Koum il y a toutes ces années.

 

Article traduit de Forbes US – Auteur : Zak Doffman

 

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Catégories : Business
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